Sciences

Les enjeux environnementaux de la conchyliculture

La France accueille et préside actuellement la 21ème Conférence des parties de la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (COP21) afin d’aboutir à un nouvel accord international sur le climat.
Dans ce contexte, le Comité National de la Conchyliculture (CNC) souhaite mettre mettre l’accent sur les enjeux environnementaux d’un secteur socio-économique important et structurant du littoral français et européen. Les ressources, les activités et la compétitivité de la conchyliculture dépendent du bon état des écosystèmes. Elles sont impactées par les effets du changement climatique. Une meilleure prise en compte de l’évolution du climat et ses conséquences pour les ressources côtières et l’aquaculture est indispensable.

L’ACIDIFICATION DES OCEANS : QUELS IMPACTS ?

L'acidification de l’océan est la diminution progressive de son pH. Elle est la conséquence de l’augmentation des émissions de dioxyde de carbone (CO2) dans l'atmosphère qui est ensuite absorbé par les eaux marines les rendant plus acides. L’acidification des eaux peut influencer :

  • la formation de coquille, la croissance et potentiellement la survie des mollusques bivalves (stade larvaire important),
  • la composition des eaux (côtières) et de son écosystème (phytoplanctons, sédiments, etc).


« Des observations suggèrent que les moules et les huîtres seront particulièrement menacées par le bouleversement en cours de la composition chimique de l'eau de mer, avec vraisemblablement d’importantes conséquences socio-économiques. Des recherches en laboratoire ont notamment permis de constater les impacts de l’acidification sur les mollusques : des effets très négatifs sont observés, en particulier lorsque la larve forme sa première coquille, peu avant la période de captage (fixation de la larve sur son premier support d’élevage). »
Frédéric Gazeau, Chargé de recherche au Laboratoire d’océanographie de Villefranche (CNRS).


Pour le secteur conchylicole, les enjeux de l’acidification des eaux côtières est un enjeu majeur.
A propos de l’acidification des océans :

  • quelle influence sur les microorganismes marins pathogènes pour les coquillages et sur d’autres facteurs de stress des coquillages ?
  • peut-elle remettre en cause le cycle de vie et de développement des ressources conchylicoles ?
  • peut-elle remettre en cause la capacité de captage en milieu naturel et la reproduction en milieu contrôlé ?
 

Les chiffres clés de la conchyliculture en France

  • Production : 200 000 tonnes de coquillages élevés par an, dont 65 % d’huîtres, 30 % de moules et 5 % d’autres coquillages.
  • Chiffre d’affaires : 780 millions d’euros/an.
  • 20 500 emplois directs à la production correspondant à 10 500 emplois à temps plein et 10/000 emplois saisonniers, auxquels il faut ajouter les opérateurs des circuits de distribution et le commerce.
  • 4 800 exploitations, pour 4 000 entreprises (majoritairement très petites entreprises familiales) se répartissant 20 000 hectares de concessions sur le domaine maritime public et privé.
  • Près de 300 zones de production classées dans des lieux naturels uniques (estrans, etc.), régulièrement surveillées pour la protection des eaux conchylicoles et des consommateurs.
 

Le Comité National de la Conchyliculture souhaite la création d’une plateforme d’échange pour un travail en collaboration à la fois avec les professionnels mais aussi les scientifiques, du monde entier pour mesurer l’importance de l’acidification et de ses impacts en particulier sur la conchyliculture.

« L’acidification des océans doit devenir une préoccupation pour la filière. Le partage d’expériences entre professionnels est essentiel pour trouver des solutions aux enjeux auxquels nous sommes tous confrontés. A ce titre, les récents échanges que nous avons eus avec nos homologues américains soulignent la convergence des intérêts conchylicoles. Et nous amènent à nous soutenir les uns les autres dans la nécessité de reconnaître l’importance et le rôle de la conchyliculture dans la préservation des écosystèmes ». - Gérald Viaud, Président du CNC.

Parmi les sujets de discussions, le Comité National de la Conchyliculture souhaite aussi souligner la nécessité de mettre en place le suivi de paramètres permettant d’appréhender l’évolution de la composition chimique des eaux conchylicoles (ex : taux d’aragonite, indispensable pour la formation de la coquille).


LA CONCHYLICULTURE, TEMOIN ET GARANTE DE LA SANTE DE L’ENVIRONNEMENT

  • De l’élevage à la récolte des coquillages (1 à 4 ans), ni solution médicamenteuse, ni produit chimique n’est utilisé. Leur alimentation est totalement naturelle et repose sur la biodiversité phytoplanctonique de la colonne d’eau.
  • La conchyliculture s’intègre aux écosystèmes estuariens et côtiers et participe à leurs fonctionnements : filtration et éclaircissement des eaux, développement d’autres espèces (rôle de nurserie, nourricerie), lutte contre l’érosion côtière, fixation du carbone, régulation des cycles de l’azote etc. Elle contribue au maintien des bons états sanitaires et écologiques du milieu.

  • Les eaux conchylicoles sont situées dans des zones protégées au titre de la Directive Cadre sur l’Eau et de la Directive Cadre Stratégie pour le Milieu Marin.

  • La conchyliculture est le témoin du bon état de santé de l’environnement côtier, elle est sensible aux variations de la qualité de l'eau du littoral et peut ainsi être considérée comme une activité économique « sentinelle » de cette qualité. Elle est concernée par les effets des changements climatiques (pluviométrie, température, acidification, érosion, etc.). Elle constitue une activité durable, en phase avec les valeurs actuelles et qui répond aux besoins alimentaires de demain

En savoir plus :
Film La Perle des mers, reportage au coeur de la filière ostréicole
Sites internet : www.cnc-france.com, www.huitre.com, www.moulesdebouchot.fr

La fibromyalgie n'est toujours pas reconnue en France !

De nombreuses personnes atteintes de fibromyalgie viennent à Balaruc-les-bains, première station thermale de France, pour soulager leur maux. Mais qu'est-ce que la fibromyalgie?

La fibromyalgie qui touche environ 2,5 % de la population mondiale (environ deux millions de français concernés) est une maladie caractérisée principalement par un état douloureux musculaire chronique. En dehors de la douleur, les principaux symptômes dont se plaignent les individus atteints de fibromyalgie, sont :

  • un sommeil perturbé et non récupérateur,
  • des paresthésies des membres (fourmillements),
  • des perturbations psychiques importantes à type de dépression essentiellement,
  • une fatigue générale intense, entre autres.

Statistiquement, il apparaît que la Fibromyalgie génère un handicap très important pour environ 30% des malades. Son impact se ressent dans les actes de la vie quotidienne, sociale, professionnelle : beaucoup perdent leur emploi et n'arrivent plus à se maintenir dans un emploi quelconque. Sans compter l'impact psychologique de la fibromyalgie qui entraîne très souvent un isolement social, professionnel et qui plonge les personnes malades dans la précarité.
De nombreux cas de suicides en France, relatifs à cette maladie ne sont pas répertoriés.
Bien que ce point tende à s'améliorer au fil du temps, la multiplicité des symptômes fait que le malade ne sait pas vers quel médecin se tourner, un rhumatologue, psychologue, neurologue... en rendant beaucoup plus complexe le parcours médical, les patients se sentent d'ailleurs souvent délaissés par le corps médical.
Le corps médical, dans sa globalité, est très peu formé à ce type de maladie chronique, et beaucoup sont encore sceptiques sur ce qu'est la fibromyalgie, beaucoup la considèrent encore comme une maladie psychosomatique.
La troisième problématique concernant la fibromyalgie est l'absence de résultats objectifs, vue du côté médical, en ce qui concerne les analyses biologiques. Ce qui semble faire de cette affection une maladie quasi imaginaire de la part du patient, du moins c'est l'impression qu'ont un certain nombre de médecins, qui sont amenés à être consultés par des personnes fibromyalgiques.

 

Fibro'Actions

Le Collectif Fibro'Actions est né récemment d'une envie commune d'agir et d'un constat simple, la fibromyalgie, maladie reconnue par l'OMS en 1992, ne l'est toujours pas en France.

Tant qu'un consensus n'aura pas eu lieu dans le monde médical concernant la fibromyalgie, et plus particulièrement ses origines(comment la cataloguer), la situation ne changera pas ! En résulte aujourd'hui, une situation inacceptable subie par environ 2 Millions de français. Pour une personne atteinte de fibromyalgie aujourd'hui, le cheminement vers une situation précaire à tous niveaux, est inévitable.
Chaque jour est un défi : les douleurs, l'état de fatigue intense, la diminution physique et tous les actes de la vie quotidienne qui deviennent difficiles.
En France, la non-reconnaissance par les pouvoirs publics de cet handicap ne peut donc que révolter ceux qui en souffrent.

 

» en savoir plus sur le site de Fibro'Actions 

Bernard Prieto : "l'astronomie c'est l'école de la patience"

Cet été nous avons suivi les soirées publiques d'astronomie organisées les vendredis par l'Association Sétoise d'Astronomie dans le Bassin de Thau (A.S.A.T.) et bien sûr tous les événements marquants de la nuit des étoiles du samedi 8 août. Nous avons pu ainsi mesurer la grande popularité de cette discipline. Cette fois c'est un grand amateur que nous avons rencontré à Balaruc-les-bains: Bernard Prieto. Il nous livre ici l'origine de sa passion et quelques petits secrets techniques.

"j'ai découvert cette science en 1968 au Havre où je résidais. J'étais marin des Douanes et un collègue m'a fait découvrir et aimer le ciel. Depuis ce jour je n'ai jamais cessé d'observer. La préparation de la conquête spatiale et lunaire a été pour moi un propulseur pour l'astronomie. Pendant plusieurs années j'ai observé et je suis passé progressivement à l'astrophotographie. Ce domaine, malgré les difficultés, m'apporte beaucoup de satisfactions.
En 1986 je suis muté à Sète, les cieux sont plus cléments et le ciel très ouvert. Nous décidons, avec des camarades, de donner naissance à un club d'astronomie en 1994 basé aux Pierres Blanches (qui est toujours actif). J'ai passé des années à suivre le ciel en transportant tout mon matériel au milieu des vignes et dans des endroits en retrait des pollutions lumineuses. Puis, le numérique a succédé à la pellicule argentique, des filtres anti-pollutions sont arrivés, tout en restant passionnant, ce fut plus pratique.
Maintenant je pratique l'astrophotographie à mon domicile sur la terrasse de ma maison à Balaruc-les-Bains.
Je travaille actuellement avec un Canon EOS 650 D installé sur une lunette diamètre 128 mm Focale 1.04 sur monture équatoriale Takahashi et à l'aide d'un viseur polaire, ce dernier est réglé sur le mois, la date, l'heure en T.U., l'année et la longitude du lieu, tout ceci afin que la monture motorisée tourne à la même vitesse que la terre. Le suivi de l'instrument doit être parfait et le capteur doit enregistrer des étoiles bien rondes. J'utilise une caméra CCD plus performante, commandée par ordinateur, qui est refroidie en-dessous de la température ambiante. Je photographie, nébuleuses, galaxies, comètes, (certaines photos ont été publiées sur des magazines ou sur site : PGJ).
J'observe et photographie le soleil (attention danger) avec des filtres spécifiques H alpha pour l'hydrogène et l'on peut voir les protubérances appelées "flammes du soleil".
L'astronomie c'est l'école de la patience" conclut notre passionné d'astronomie.


IC434

Lune 
 
M31

M42
 
M51
 
Nébuleuse du Coeur

Agave et Téquila

Vous avez pu remarquer, cette année plus que d’autres, que les Agaves nombreuses dans notre région sont en fleurs. Une fleur de 10 m de haut ça se remarque…

L’Agave, est une plante grasse originaire d'Amérique du sud,  Il existe 300 sortes d’Agaves mais seule l'agave bleue produit la fameuse Tequila. Les feuilles peuvent aller jusqu’à 2 m de long pour 20 cm de large, elles sont pourvues d'une pointe acérée

C’est vers 1560 que les conquistadores au XVIème siècle ont introduit l’Agave en Europe C’est une plante qui pousse très bien dans nos régions avec une rusticité de -10° maximum sur des gelées courtes. Elle est maintenant naturalisée sur tous les continents. Elle possède (pour l’Agave bleue) une sève très abondante et sucrée à partir de laquelle au Mexique on produit la tequila. Le sirop d'agave (également appelé "nectar" d'agave ou aguamiel) est un édulcorant naturel produit commercialement au Mexique.

L’Agave ne fleurit qu'une seule fois dans sa vie et ce, au bout de plusieurs années (entre 10 et 20 ans dans le sud du pays, le double dans les zones moins tempérées). Sa hampe florale peut atteindre 8 à 10 m  de haut ! Ensuite la plante meurt, après avoir donné a son pied quantité de drageons.

L’Agave americana, communément appelée Agave américain ou Agave d'Amérique, est une espèce d'agaves de la famille des Agavacées. Elle est également appelée choka bleu à La Réunion. Elle est très utilisée en horticulture ainsi que pour la décoration des espaces verts.

Georges Cantin

 

LAG'UNE...Découverte !

Faire connaître les milieux lagunaires au jeune public

Qu'est-ce qu'une lagune? Par quels phénomènes sont-elles apparues? Quels sont leurs rôles et valeurs à la fois pour la nature et pour l'homme? Dédié au grand public et plus particulièrement aux 10-15 ans, ce film de 6 minutes apporte quelques réponses succinctes et pédagogiques pour mieux connaître les lagunes méditerranéennes françaises.

Film produit par le Pôle-relais lagunes méditerranéennes, réalisé par l’association Océanides et cofinancé par l’Union européenne (FEDER PACA), la DREAL PACA et l’agence de l’eau Rhône Méditerranée Corse dans le cadre du projet "Films pour la valorisation paysagère des milieux lagunaires méditerranéens" 2014-2015.

Le lac éphémère du Larzac

La presse en parle, certains sont allés le voir. Jean-Marc Roger, pour ceux qui ne peuvent aller sur le Larzac, vous le montre sur la vidéo ci-dessous.
Dix ans après sa "disparition" ou disons plutôt son retrait, le lac éphémère est revenu.
Voici l'explication de ce phénomène avec deux intervenants, tout d'abord le propriétaire des lieux qui l'a vu 10 fois dans sa vie et un scientifique qui rétablit la vérité sur ce phénomène local.

» Retouvez Jean-Marc Roger et ses reportages sur sa chaîne YOU TUBE.

Elles ont commencé à striduler…

 cigale sortant de son “exuvie”

C’est la belle saison pour les cigales qui viennent de commencer à « chanter », On dit que la cigale (mâle) cymbalise, craquette ou stridule. un bruit très strident, mais seul le mâle le produit pour attirer la femelle lors de la saison de reproduction.
Les œufs sont pondus en été (la femelle pondra de 300 à 400 œufs) à la base du tronc ou d'arbustes. Les œufs donnent des larves qui vont s'enfouir dans le sol, pour plusieurs années en général (17 ans pour la Magicicada septendecim) que l’on trouve dans l'est des États-Unis, de la Louisiane au Massachusetts. Les cigales vivent de quatre à six ans sous la terre sans jamais voir le soleil, suivis de trois à quatre semaines à l'air libre en été. Aucune cigale n'a jamais passé l'hiver.
Adulte ou à l'état de larve, elle se nourrit exclusivement de sève, et de rien d'autre. Ni mouches ni vermisseaux... n'en déplaise à Monsieur Jean de La Fontaine. Après quoi elle mourra, car les cigales ne vivent qu'une saison. C'est l'insecte le plus bruyant de la planète.
Plus de 4500 espèces de cigales existent de par le monde. Le Sud de la France en compte une vingtaine.
 » écoutez le chant des cigales sur YouTube

Georges Cantin

La "médecine prédictive" : Une révolution en Cancérologie

Le site historique de la faculté de Médecine de Montpellier accueillait ce 12 et 13 juin 2015  le 1er congrès de La Société Française de Médecine Prédictive et Personnalisée.
Le Professeur Pascal Pujol, chef du département d'oncogénétique du CHU de Montpellier présentait dans un lieu symbolique, la plus ancienne faculté de médecine française, ce nouvel outil diagnostic qu'est la médecine préventive et personnalisée.

Conférence de presse avec le professeur Henri Pujol et le comité scientifique

Le public et intervenants comptaient les plus éminents médecins oncologues, généticiens, chercheurs  mais aussi éthiciens pour exposer cette nouvelle discipline sous l'œil attentif de l'ancien ministre de la santé  Jean-François Mattei.
 
La médecine prédictive et préventive, qu'est-ce que c'est ?
 
Les avancées technologiques et scientifiques permettent désormais l'examen des caractéristiques génétiques d'une personne et d'une pathologie précise. La France possède en ce domaine une avance significative. L'objectif est de prévenir , dépister voir traiter une maladie  désormais  avec une prise en charge adaptée aux spécificités génétiques de l'individu. L'actrice Angelina Jolie à largement contribué à la médiatisation de cette pratique par le dévoilement de sa mastectomie prophylactique, ou plus communément, l'ablation préventive de ses glandes mammaires.   Car oui, on peut désormais proposer après analyse du génome de l'individu une ablation préventive  des glandes mammaires ou des ovaires grâce à la détection de gènes facteurs de risques ou ayant subit une mutation aggravant ce facteur de risque.
La décision médicale sera évalué selon 3 paramètres : la fréquence du risque, sa gravité et bien sûr la possibilité d'actions médicales.
Et c'est là où la  création de la SFMPP  Société Française de Médecine Préventive et Personnalisé prend  tout son  sens afin d'encadrer et d'accompagner l'évolution de cette technique en conciliant les enjeux  éthiques, médicaux mais aussi sociétaux et économiques qu'ils impliquent.
 
Les applications
 
la médecine prédictive et préventive ouvre un nouvel horizon et terme de traitement de certains cancers  mais aussi de maladies génétiques notamment celle avec une consonance familiale telles le syndrome de Lynch,  ou les polyposes familiales.
Mais les techniques d'analyse et de dépistage  pourraient être dans un futur proche communément utilisées pour les diagnostiques prénataux  directement sur les embryons humains.
De même concernant le diagnostique pré-implantatoire où l'on féconderait in vitro par exemple l'ovule et le spermatozoïde d'un couple présentant un risque de transmettre une maladie génétique majeure, afin de séquencer  et analyser l'ADN des toutes premières cellules embryonnaires, et si le risque  n'est pas avéré, d'implanter cette embryon sain dans l'utérus de la mère.

Pascal Pujol, Président de la Société Française de Médecine Prédictive et Personnalisée


Une soixantaine de gènes sont actuellement concernés, mais la liste est exponentielle et nécessite  pour des questions d'éthique d'être scrupuleusement étudiée afin d'être encadrée légalement et éviter des dérives via des organismes privées, ce que souligne Le Pr Pujol ainsi que Dominique Stoppa Lyonnet , du comité scientifique.
Patrick Oscar, du Club Inter Pharmaceutique de Paris souligne quant à lui avec prudence l'utilisation qui pourrait être faite de ses futurs données "Big Data" par des tiers, comme les compagnies d'assurance par exemple.
 
L'ensemble des bénéfices et risques de ce progrès majeur qui pourrait améliorer la vie de milliers de personnes en France est donc à surveiller minutieusement et c'est une des missions de la SFMPP.
Reste à voir comment ces progrès seront gérés hors de nos frontières pour le meilleur, ou pour le pire.
 
Simon Bacle

L’escargot de terre

 

 

Législation sur le ramassage des escargots

L’arrêté ministériel de février 1979 réglemente le ramassage et la vente des escargots sur l’ensemble du territoire national. Ce dernier stipule que ces activités, pour le Bourgogne, sont interdites en période de reproduction, du 1er avril au 30 juin. Le ramassage et la vente du Petit-gris sont en revanche autorisés toute l’année, à condition que la coquille soit bordée. Il est évident que pour préserver la ressource il faut laisser à ces petites bêtes le temps de se reproduire sous peine de rareté voir d’extinction.

 

 

L’escargot de terre, un vaste sujet. Les fouilles archéologiques ont montré que la consommation des escargots est attestée depuis 10 000 ans.

Voici les principaux gastéropodes de notre région, mais les espèces les plus discrètes restent très mal connues. Il en existe de nombreuses espèces, dont sans doute beaucoup encore inconnues de la science, les scientifiques ayant décrit en 2004 près de 80 000 espèces sur les 200 000 mollusques répertoriés3 (il pourrait en exister de 5 à 10 millions selon le biologiste Benoît Fontaine), dont 500 en France.

1 – L’Hélix pomatia, de ses noms vernaculaires français : Escargot de Bourgogne, gros blanc, ou escargot de Champagne, c’est une espèce d'escargot de la famille des Helicidae, et du genre Hélix. Il est le plus consommé en France, préparé en coquille et au beurre persillé. Rare et protégé en France et d'élevage économiquement non rentable, il provient du ramassage naturel des pays de l’Est.

2 – L’Hélix aspersa-aspersa, le Petit-gris, est une sous-espèce d'escargot (Gastropoda) de la famille des Helicidae du genre Hélix et de l'espèce Hélix aspersa. Très répandu sur la façade atlantique française, il est devenu l'un des symboles des Charentais qui en sont les premiers producteurs français. On le trouve aussi dans les pays méditerranéens (Europe et en Afrique du Nord).

3 - L’Eobania vermiculata ou mourguette est un autre nom des estivenques des petits escargots blancs que l’on trouve sur le fenouil, ou autres plantes de garrigues qui s’appellent aussi missounaïre ou missounenque. Sa chair est très fine.

4- Theba pisana ou Cagarolette est une espèce de mollusque gastéropode de la famille des Helicidae. Il vit dans des milieux ouverts et secs, généralement près de la mer et fréquemment dans les dunes (habitat presque exclusif au nord de l'aire de répartition). Lorsque le sol est trop chaud, il s'agglomère sur les tiges des plantes, les piquets de clôture et tout autre support vertical. Principalement sur les tiges de « fenouil » dans notre région

5- L'hélice tapada dont le nom scientifique est Helix melanostoma est un escargot proche de l'Escargot de Bourgogne (Helix pomatia) et du Petit-gris (Helix aspersa aspersa). Il possède une grande coquille globuleuse, avec une ouverture bordée à l'intérieur de brun très sombre. Il se rencontre dans les milieux agricoles ensoleillés.

6- L’Escargot zonite algirus ou peson possède une très grande coquille aplatie, à ombilic marqué. Périphérie arrondie. Cette espèce est typiquement méditerranéenne. On peut la croiser dans les vignes, les oliveraies et tout particulièrement dans les joints des vieux murs Pas de confusion possible. Remarques : Omnivore, il se nourrit notamment d’invertébrés à corps mou. Souvent sur les tas d'ordures, d’où son surnom : mangia merda (provençal) Il s'enterre la nuit.

7- Le Rumina decollata ou bulime tronqué est une espèce de mollusques gastéropodes. Cet escargot omnivore originaire du bassin méditerranéen n'est pas comestible. Il mesure jusqu’à 40 mm de long à maturité. Quand il atteint cette taille, le haut de la coquille se casse. Une lame calcaire est alors sécrétée pour obturer le trou. C'est un prédateur d'autres escargots du genre Hélix, de limaces et de leurs œufs. Il est surnommé en anglais « The Snail Destroyer » (le destructeur d'escargot). Il a été introduit à cet effet dans de nombreux pays comme moyen de lutte biologique, au risque de poser problème pour d'autres espèces. (Le bulime s'attaque hélas aussi aux vers de terre particulièrement bénéfiques pour le sol et l'humus). C’est le seul représentant européen d’une famille tropicale.

Cette vidéo vous montrera comment le bulime tronqué dévore d’autres escargots :

 

La bave d'escargot est un principe actif naturel exceptionnel

La bave d'escargot a des propriétés régénérantes extraordinaires pour l'escargot lui même, qui lui permet une auto guérison lorsqu'il se blesse mais aussi pour la peau humaine si l'on en croit certaines études et fabricants de cosmétiques.
Les cosmétiques à bave escargot affirment en effet leurs fabricants peuvent soigner, traiter, et régénérer aussi bien la peau du visage que la peau du corps: acné juvénile, acné d'adulte, cicatrices diverses (cicatrices, cicatrices d'acné, blessures, brûlures, même pour les grands brulés), rides, cernes, ridules, vergetures nouvelles et anciennes, prévention contre les vergetures, la cellulites, les cicatrices sur le corps (blessures, brûlures)...
Puisque la mode est aujourd’hui au traitement régénératif de la peau pas la bave d’escargot. Je l’ai testé pour vous... aujourd’hui je fais 20 ans de moins….

 

Georges Cantin
Sources : wikipedia.org - noeconservation.org

New Horizon, à l'approche de la planète Pluton

Parmi les découvertes spatiales, il en est qui captivent plus particulièrement le public et revêtent ainsi une notoriété historique. Ces dernières années, un robot laboratoire au nom évocateur de Curiosity fut déposé sur Mars, un atterrissage plus ou moins réussi de Philae sur une comète en route vers le soleil intrigua toute la population et peut-être dans un futur proche, assisterons-nous aux premiers pas de l'homme sur Mars, l'ultime exploit du 3ème millénaire ? Or, dans quelques jours, le 14 juillet 2015, notre jour de fête nationale sera aussi le jour de gloire de la conquête spatiale. New Horizon, un télescope spatial de la NASA, lancé en 2006, après un périple de neuf années à une vitesse 30000 km/h, atteindra une planète nommée Pluton située aux confins du système solaire.

Les planètes lointaines ont depuis longtemps intéressé les astrophysiciens. La route avait été ouverte en 1989 par la sonde Voyageur 2 afin d'étudier Neptune et sa lune Triton. Plus loin c'était l'horizon encore inconnu, où se situe Pluton, vers la « Ceinture de Kuiper » où rodent de nombreux débris rocheux provenant probablement d'anciennes planètes désagrégées. Aujourd'hui, au fur et à mesure de son approche, New horizon nous dévoile les mystères de ces objets lointains du système solaire.
Cette mission de longue durée commanditée par la NASA a été confiée à Alan Stern, leader d'une équipe de chercheurs et d'ingénieurs en partenariat avec l'université John Hopkins, l'université de Stanford, des instituts de recherche, des entreprises privées de l'espace. Depuis plusieurs mois, le télescope embarqué dans le vaisseau spatial New Horizon transmet à la terre des images de cette planète plus petite que la lune, de 2300 km de diamètre, située à 4,7 milliards de km de la terre. Pluton fut découverte en 1930 par l'astronome américain Clyde Tombaugh. Toutes ces données permettront de déterminer sa structure, son atmosphère. Y aurait-il des océans sous une croûte de glace comme certains satellites de Jupiter ou son intérieur serait-il agité avec des éléments lourds radioactifs, comme Triton le satellite de Neptune ? Déjà, un des instruments embarqués dans le vaisseau spatial, l'imageur LORRI, nous révèle une surface structurée comme un puzzle avec des zones claires alternées avec des zones sombres. Dans les prochains jours, les données recueillies devraient apporter des réponses à cette énigme. Les cinq lunes de Pluton ont été confirmées. L'une d'elles, Charron, atteint 700 km de diamètre, une taille gigantesque par rapport à celle de la planète. Les systèmes d'imagerie à bord permettent aussi de s'assurer que la voie ne contient pas obstacles dans cette région relativement chaotique, une collision, même avec un débris rocheux de petite taille pourrait compromettre la réussite du projet. New Horizon dispose d'un propulseur qui lui permet de corriger sa trajectoire, une correction a été réalisée le 14 juin afin d'améliorer l'approche du vaisseau spatial auprès de Pluton.

Après le 14 juillet, New Horizon continuera sa route. Un long chemin restera à parcourir pour s'échapper de l'étreinte des forces gravitationnelles et magnétiques du soleil. Puis si tout va bien, New Horizon pourrait atteindre un système stellaire étranger... dans 200 ans. Ce long voyage à une allure folle de New Horizon vers Pluton apportera sans aucun doute des informations précises à Alan Stern et son équipe afin de mieux comprendre notre système planétaire. Mais cette mission du lointain nous a permis aussi d'évaluer l'immensité de l'espace. Il a fallu une décennie pour atteindre cette planète de notre propre étoile, alors qu'il existe des milliards d'étoiles dans l'univers dont la plupart possèdent, elles aussi, des planètes. L'aventure spatiale se situe toujours entre réalité et fiction, la fiction c'est d'aller plus loin, certes, elle a tendance à céder le pas. Mais atteindrons-nous la limite? Il faudra de nouveaux moyens techniques mais plus sûrement un esprit créatif de recherches basées sur des théories gravitationnelles audacieuses pour que nous puissions enfin toucher d'autres étoiles.

Claude Marchis

Nouveaux équipements scientifiques de l'Ifremer à Sète


L'Europe - ©photo : Ifremer | Erick Buffier


HROV Ariane - ©photo : Ifremer | Erick Buffier

 Mardi 19 mai à Sète, en présence de Fabienne Ellul, Sous-Préfète pour le Littoral en Languedoc Roussillone et de nombreuses personnalités dont André Lubrano, Vice-Président de la Région Languedoc Roussillon, l'Ifremer a présenté ses nouveaux équipements scientifiques  : le navire côtier L'Europe et l'engin sous-marin hybride Ariane.

Le navire océanographique L'Europe (29,60 mètres de longueur), immatriculé à Sète, réalise des missions très variées, liées notamment à l'évaluation des ressources halieutiques et à l'environnement littoral en Méditerranée : échantillonnage de la biodiversité marine par chalutage pélagique et par chalutage de fond (jusqu'à 1300 mètres), évaluation des ressources de poissons pélagiques par moyens acoustiques, travaux de sismique et de sédimentologie, prélèvements et mise en oeuvre de capteurs hydrologiques.

Le nouveau sous-marin HROV Ariane (Hybrid Remotely Operated Vehicle) peut être déployé depuis L'Europe. Ce véhicule sous-marin compact de nouvelle génération offre des possibilités de déploiement nouvelles, plus rapides, plus souples et optimisées en terme de coût. Cet engin peut être utilisé en mode télé-opéré ou autonome jusqu'à 2500 mètres d'immersion, à partir de navires côtiers ou hauturiers....

» pour en savoir plus : site Ifremer