Histoire de Sète

Les Sétois n'étaient pas "flegmatiques".

A l'automne 1792, le cours de la Révolution française connut une évolution décisive. Si le danger extérieur paraît conjuré, face à la montée des périls, le gouvernement du pays changera de main et s'affirmera une ligne révolutionnaire trouvant un fort écho à "Sette".

 blan bla444P1080136

Sous la houlette du maire François Castilhon, le Conseil général de la Commune siège en permanence. Le maire justifiera cette disposition, prise dès août 1792, par "les affaires considérables de la Commune" ne lui laissant "que pour prendre à la hâte ses repas et le Repos (!) de la nuit". Il faut réorganiser le travail de l'administration municipale et soutenir l'action révolutionnaire. Tous ceux qui ont une fonction officielle en ville, capitaine du port, receveur, contrôleur, visiteurs et préposés aux douanes nationales, prêtent serment "d'être fidèles à la nation et de maintenir de tout notre pouvoir la Liberté et l'Egalité ou de mourir en les défendant". Et, même si c'est avec retard, on accompagne les évènements parisiens. Car la Convention nationale nouvellement élue agit.

Le 21 septembre 1792, la royauté est déclarée abolie. Le décret fut publié à Paris le soir même à la lueur des torches. Les actes publics seront datés de l'an I de la République. Et le 25 septembre, la Convention fut encore unanime pour voter la proposition de Gouthon, député du Puy de Dôme, déclarant "La République française est une et indivisible".

blanblP1080137

 Affirmation qui sera complétée en décembre 1792 par une stipulation menaçant de la peine de mort quiconque tenterait "de rompre l'unité de la République française ou d'en détacher les parties intégrantes pour les unir à un territoire étranger". Quels affrontements suscitaient ces mesures extrêmes ? Ceux, à Paris à l'automne 1792 (plus tard dans toute la France), des Girondins et des Montagnards. On a appelé Girondins les élus de certains départements du Midi (dont la Gironde) porteurs d'une culture politique particulière. Beaucoup étaient marchands négociants des grands ports atlantiques : Bordeaux, La Rochelle, Nantes. Formés à l'autonomie, la négociation, ils répugnaient aux méthodes autoritaires et à l'abandon du libéralisme économique. Leur projet d'ensemble demeure flou.

Leurs cibles étaient d'abord Paris (dont ils voulaient "réduire l'influence à 1/83ème de la nation") et les chefs des "Montagnards". Ceux qui siégeaient à la Chambre tout en haut de l'amphithéâtre décidés, pour mener la Révolution à son terme, à s'allier au peuple quitte à bousculer autoritairement le libéralisme politique et social.

Dès l'ouverture de la Convention, les Girondins attaquent : Marat est déféré au Tribunal révolutionnaire, Robespierre accusé de viser à la dictature.

 

Entre Girondins et Montagnards siègent ceux que Camille Desmoulins appellera "les flegmatiques". Plus tard, ce sera "la Plaine" ou "le Marais". Et les Sétois ? La municipalité, le 21 septembre 1792, approuve et la déchéance du roi et "l'unité d'intérêt de gouverner dans un même centre". Et, dans la foulée, le procès-verbal est envoyé à la Convention. Plutôt "Montagnards", les Settois !

Des étrangers dans le port de Cette

En 1793,les évènements extérieurs à la France eurent à Sette des répercussions inattendues. Le 7 février 1793, les délibérations municipales se font l'écho des alarmes des Sétois face à une situation unique : 18 navires anglais et hollandais sont mis sous embargo et sont bloqués dans le port. Que s'était-il passé ?ttecc

La carte est bien une carte anglaise.

Pendant l'hiver 1793, la France est en guerre avec l'Angleterre et la Hollande. L'Angleterre était inquiète pour ses intérêts économiques menacés par l'expansion française. Les armées de la République avaient conquis la Belgique, contrôlant Anvers et les bouches de l'Escaut, ce qui était un danger. A nouveau, la France et l'Angleterre s'affrontaient pour la suprématie européenne. D'autre part, les richesses de la Hollande étaient tentantes pour la France révolutionnaire. Le 1er février, la Convention déclara la guerre à l'Angleterre et à la Hollande. L'engrenage infernal de la guerre générale avait été mis en mouvement après l'exécution du roi (janvier 1793). Et c'est la mort de Louis XVI qui détermina l'Espagne à rejoindre la coalition nordique. Dans un même temps à Sète, on s'inquiète des navires et équipages mis sous embargo.

La Société populaire envoie une pétition à la municipalité. Des capitaines sétois de navires précisent ces craintes. Ils ont des rapports cordiaux avec leurs homologues britanniques et on leur a confirmé que les équipages retenus à Sète envisagent de s'échapper. Soit en s'enrôlant sur un navire neutre, soit en s'emparant de nuit de quelques bateaux. Certains envisageraient d'incendier les navires dans le port !cadg

Tableau de Vernet

Il faut, estime le conseil général de la Commune, prendre "des réquisitions urgentes et indispensables et tendant au bien de la République et à la sûreté générale de la ville." Les équipages doivent être consignés "à leur bord". Des patrouilles seront "organisées sur l'eau" et dans le port. Un nouveau corps de garde sera constitué . On envisage même "d'instituer prisonniers les équipages" et les transférer à Montpellier ou dans "un fort de Tarascon". Le 16 février, le citoyen Allut, envoyé par le département, rassure la municipalité. Dans "leur constante sollicitude, les magistrats du département" approuvent les mesures proposées.

Des navires ont même par leur soin "été visités jusqu'à fond de calle", des armes saisies. Et la vie se poursuit dans "la plus grande harmonie". Quand l'Espagne entrera en guerre, se seront ses sujets qui seront soupçonnés. Et les pêcheurs catalans. L'un d'eux n'a-t-il pas abandonné ses filets et embarqué "avec deux malles" ? Alors, on décrète que les patrons catalans pourront prendre la mer, mais avec un équipage français ! Quant aux Espagnols, "qui n'ont aucune propriété", il sera usé à leur égard comme envers les Hollandais et les Anglais. En bref, internés là où les administrateurs le décideront.

 Cela changeait le conseil du "recreusement" du port, de la solde des volontaires, ou même de la note du ferblantier qui avait réparé les deux pompes à eau. C'était un évènement d'importance qui confirmait les Sétois dans leur attachement à la République.

 
 
Hervé LE BLANCHE.

De la Saint Louis et des joutes.

Les festivités de la Saint Louis, fête patronale de Sète, vont mettre en effervescence rues, quais et canaux de l'Ile singulière. Et l'on joute, singulièrement le lundi quand les poids lourds montent sur les tintaines. Si les joutes nautiques ne sont pas nées à Sète, ni même en Languedoc, elles sont constitutives de l'histoire de la ville-port.

On a jouté le 29 juillet 1666 : "On avait vu devant que se mettre à table (pour le dîner) passer en très bon ordre deux fort belles compagnies de Mariniers vestus de blanc, les uns parez de livrées incarnates et les autres de bleües, avec des toques de taffetas de ces mêmes couleurs… Elles estaient allées tambour battant et enseignes déployées gagner dans le canal, au son des hautbois, chacune dans leur Chalouppe ornées de même parure, l'une peinte en rouge et l'autre d'azur semé de fleurs de lys, montées par seize rameurs avec leurs Patrons et autres aydes et sur chacune douze jousteurs lesquels s'apprestèrent au combat tout aussi tôt qu'ils virent les Dames et toute la Compagnie sur le rivage", relatent le ou les témoins. La relation ne donne pas le nom du vainqueur du premier tournoi de joute à Cette qui reçut un prix des mains de Mme l'Intendante et "les vaincus mesmes furent consolez de quelques présens agréables". Il y avait peut-être dans les barques des natifs du lieu, mais le gros de la troupe venait de Frontignan et surtout d'Aigues-Mortes. Car c'est à partir de la cité royale que la pratique de la joute nautique se répandit en Languedoc.

On joute en Agde dès 1601, à Frontignan en 1628 et la pratique gagna sur tout le littoral de l'étang de Thau. C'est à Aigues-Mortes, port de la croisade, que les traditions de la chevalerie s'amalgamèrent aux coutumes festives populaires. Comme en bien d'autres lieux en France à la fin du Moyen-Age quand "les tournois se normalisent et deviennent un spectacle tout en restant un entraînement militaire". Des joutes nautiques eurent lieu à Lyon, à Marseille en 1349, puis au Havre, Lille (!) et  Strasbourg en 1744 pour célébrer la guérison de Louis XV. On ne sait qui importa cette très ancienne pratique de combat sur l'eau en France. Elle apparait surgie d'un très lointain passé, peut-être venue d'Italie. Car les Romains joutaient et joutèrent longtemps. En attestent la description des fêtes en l'honneur de Castor et Pollux à Ostie, ainsi que les céramiques montrant des jeux nautiques à Strasbourg en 303 ap JC en l'honneur de l'empereur Dioclétien. Avant eux, les Grecs dès le VIIème siècle av JC. Plus tôt encore, les Egyptiens dès que les pharaons établirent leur pouvoir sous l'Ancien empire (2780 à 2380 av JC).

Cette coutume plurimillénaire trouve à Sète un lieu d'épanouissement. Longtemps pour des raisons politiques : de Louis XIV à Napoléon. Mais aussi parce que, fête populaire, elle est, selon G. Maccone, "halte reposante" et "trépidante" où s'expriment rêves d'enfants et espérances d'hommes. Et dans la lumière du sud quand, parmi les oriflammes, sur une eau miroitante s'affrontent les hommes en blanc, c'est un spectacle…royal!

Hervé Le Blanche

joutes en Egyptejoutes en Egypte (source : www.flacsu.fr)

Avril 1789, les pendus de Sète

Il est des victimes que l'on oublie. L' Histoire est souvent injuste envers les anonymes. Comme parfois envers Sète qui connut une des plus violentes secousses en Languedoc, ébranlant l'Ancien Régime déclinant. Pourtant, c'est bien dans la ville-port qu'eut lieu, le 15 avril 1789, une véritable explosion de haine de classe.

 arretP1050670 (3)_LI

Les profondeurs du royaume de France étaient depuis deux ans agitées de puissants remuements. En proie à la crise financière et dans l'incapacité de la résoudre, la monarchie avait plié. En août 1788, Louis XVI avait annoncé la réunion des Etats Généraux du royaume. En 1789, même si le problème de la représentation du Tiers Etat n'était pas complètement résolu, les communautés rédigèrent leurs cahiers de doléances et envoyèrent des députés au siège des sénéchaussées (circonscriptions judiciaires) pour que leurs représentants siègent à Paris.

A Sète, eurent lieu des réunions par quartier ou par métier. Les délégués de ces assemblées siégèrent pour "députer" des représentants à Béziers et faire valoir leurs doléances . Elles n'étaient pas nombreuses : lever le droit d'octroi perçu à l'entrée de la ville, établir un lazaret pour la quarantaine des navires à Sète et non à Marseille pour favoriser la liberté du commerce.

Et établir dans la ville une brigade de maréchaussée. Car la population de Sète "est remuante", "indisciplinée". D'autant plus dangereuse qu'elle était pauvre : 42 % des Sétois ne sont pas imposables. Les ouvriers des manufactures (savonnerie, tabac) gagnent de quoi survivre. Et puis, mendiants, portefaix, travailleurs du bois, matelots constituent un milieu particulièrement inflammable.

 

Or, depuis 1786, le prix des céréales a augmenté de 56 %.

arretP1060073 (2)

En 1788 et 1789, s'abat sur tout le royaume une série de calamités naturelles. En janvier 1789, il neige à Sète et un vent violent renverse les cheminées. Et la disette menace. La récolte de 1788 est épuisée. Le prix du blé et donc du pain augmente partout. Et le 15 avril, le bruit se répand d'une nouvelle hausse. L'émotion est à son comble, on s'attroupe. L'Intendant, accouru de Montpellier, refuse de revenir à l'ancien prix. Et c'est l'émeute. Un consul négociant ne dut son salut qu'à la fuite.

On brandit une hache contre le consul Claris. On s'en prend aux demeures des consuls et surtout celle du maire, détesté et loitain, M. Taissié. On saccage complètement les appartements, la cave, le verger.

On jette objets et papiers au canal. La foule menace d'incendier la ville. L'Intendant cède. Mais fait entrer dans la ville 2 compagnies du régiment de Bresse (250 hommes). La répression va terroriser la population :

quatre émeutiers sont pendus, un autre fouété. Il faut "intimidé (sic) le peuple". Une partie de ce peuple fuit la ville. D'autres émeutes suivirent à Agde, Bessan, Florensac, Pézenas, Clermont l'Hérault. Là, l'appareil répressif n'a pas frappé.

 

Il est curieux que l'épisode le plus violent dans l'Hérault soit ignoré ou peu évoqué par les historiens les plus sérieux. Ainsi, les pendus, obscurs gens de travail, restent anonymes et oubliés.

Hervé Le Blanche

De Cette à Sète...

La ville de Sète est née, en 1666, d'une décision royale et de la volonté de trois hommes: Paul Riquet, Louis XIV et le Chevalier de Clerville. Paul Riquet cherchait un débouché sur la Méditerranée pour le Canal du Midi dont il avait entrepris le creusement. Louis XIV avait chargé son ministre Colbert de trouver une rade pour les galères royales et d'y créer un port d'exportation des produits du Languedoc. Colbert confia cette tâche au Chevalier de Clerville, qui identifia le Cap de Sète comme le site le plus approprié pour la création d’un port.

 

Source : OT de la ville de Sète - Musique : Les Mourres de Porc

Le club des Jacobins de Cette.

 Une telle dénomination renvoie à la période révolutionnaire (1789-1791). La présence et l'action d'un tel club, affilié à celui de Paris (coeur battant de la révolution montagnarde) atteste que Cette fut une des villes du département la plus révolutionnaire.

 cetteP1060680

La "Société des Amis de la Constitution et de l'Egalité" fut créée en décembre 1790. La ville, comme partout en France, était troublée par les conséquences de la Constitution civile du clergé (12 juillet 1790). Les dispositions de cette loi revenaient à faire des membres du clergé des sortes de fonctionnaires civils. Et ils devaient être élus, même les évêques ! En outre, ils devaient prêter serment de respecter la dite constitution. C'est aussi le moment où les premiers acquis de la Révolution engrangés, l'avenir semble incertain. Aussi, comme à Paris et dans toute la France, se créé à Sète un club révolutionnaire.

Le 3 décembre 1790, un petit groupe de citoyens se réunit dans l'église des Pénitents "à l'effet de former un club". Le président provisoire est Tudesq fils (médecin). Boumiet est vice-président. Gauthier est secrétaire. Il y a un trésorier et 4 receveurs provisoires. Six commissaires veilleront au respect des règles régissant le club. La cotisation annuelle (de 3 à 12 livres) est modulée selon les revenus. Mais, indifférence ou manque de moyens, les salariés y seront peu présents. On compte bien un ouvrier à la manufacture de tabac, deux marins qui voisinent avec un pêcheur et deux tonneliers.

cetteP1060681

 Mais sur les 75 membres, 33 sont issus de l'artisanat ou du petit commerce : aubergiste, boulanger, tailleur d'habit, orfèvre, cultivateur. Ils sont mêlés à l'instituteur, l'interprète, l'arrimeur. Et comme tout de même il faut être citoyen actif (payer un impôt équivalent à 3 journées de travail), siège sans surprise un fort groupe de négociants (15 au total) qui qui joueront un rôle dans la Révolution : Jean-Pierre Baille qui sera "officier municipal", de même que Bresson Auguste qui sera un temps maire, Caucanas Louis, Councler Henri. le club tient ses assises dans le local (loué pour 700 livres) de Mme Doumet, probablement près de l'actuelle rue de Strasbourg. Des comités spécialisés voient le jour. Celui qui jouera un grand rôle tout au long de la Révolution est le comité de correspondance. C'est par lui que se fera le contact avec Paris (et le club des Jacobins), mais aussi Montpellier, Nîmes, Aix en Provence, Agde, Béziers.

Et au plus fort de la Révolution, Toulouse, Moissac. C'est par lui que nouvelles et idées circulent, d'autant que le club est abonné au "Journal de Paris" et au "Moniteur", ainsi qu'au "Courrier d'Avignon" et même au "Journal militaire".

Le club se réunit deux fois par semaine et donne des conférences publiques le dimanche dans l'église des Pénitents. Ses membres portent "cocarde et uniforme national".

 On n'est pas plus militant ! Et c'est bien aussi grâce aux "patriotes" du gros bourg périphérique qu'était alors Cette (environ 8 000 habitants) que la Révolution a pu suivre son cours, notamment lors de la crise de 1793.

Hervé Le Blanche

1960 : De Gaulle à Sète

En voyage officiel dans le Sud de la France, le général de Gaulle fait une halte à Sète le 28 février 1960. Du balcon de la mairie, et devant une foule importante, il adresse aux Sétois quelques mots de remerciement chaleureux, avant d'entonner la Marseillaise.

 

"Si l'accueil amical et généreux d'une ville n'a jamais donné du réconfort et n'a jamais servi de témoignage à la France, eh bien l'accueil de Sète est par excellence cet accueil-là ! Vous toutes, vous tous qui êtes ici, je vous en remercie de tout mon coeur, pour moi-même, car c'est un honneur que vous me faites, et pour la patrie tout entière car c'est une preuve que vous lui donnez. Le soir tombe, j'ai gagné ma journée et je vous assure que tout au long de ma route, et en particulier chez vous, j'en ai recueilli un immense et utile réconfort. Alors tous ensemble, devant cette mairie qui est la maison commune, et notamment qui est la mienne, nous allons tous ensemble chanter l'hymne national : la Marseillaise !"
Charles de Gaulle, 28 février 1960

   

 L'Institut National de l'Audiovisuel (INA) a mis en ligne sur son site des documents d'archives retraçant les déplacements officiels que le général de Gaulle effectua dans toute la France entre février 1959 et juin 1965, en particulier le neuvième qui du 25 au 28 février 1960 se déroule dans le Languedoc.
À Sète, le dernier jour de son périple, il est accueilli sur la place Léon Blum par le maire communiste Pierre Arrault, qui ne s'est prononcé qu'in extremis en faveur de la réception officielle : voir le film vidéo de l'INA

 Dans cet extrait du discours, transparait la communion et l'unité entre les Français et leur président.  Selon Aude Vassallo qui présente la vidéo de l'INA, "dans cet extrait du discours, ne figurent que les traditionnels remerciements pour l'accueil chaleureux de la ville de Sète et des Sétois (nombreux à être venus l'écouter) et la toute fin de la déclaration du Général. Néanmoins, grâce au journaliste Pierre Viansson-Ponté, nous savons qu'il reprend les thèmes développés à Narbonne, le jour précédent : alors que la première bombe atomique française a explosé treize jours plus tôt à Reggane, le discours du Général se consacre à la " politique de grandeur " poursuivie par la France, seule politique capable de lui offrir l'opportunité d'influer sur le destin du monde. Devenue une puissance atomique, la France peut désormais se tenir " debout ", elle " doit avoir des alliés et des amis, mais elle n'a pas besoin de protecteur ".

Le général de Gaulle arrive de Béziers par le quai de la Marine

Cette, ville-port

tartaP1050735 (2)
 
Selon de bons esprits, l'Ancien Régime était déjà mourant en 1789. Sollers cite Chateaubriand pour qui "la Révolution était achevée lorsqu'elle a éclaté ; c'est une erreur de croire qu'elle a renversé la monarchie ; elle n'a fait qu'en disperser les ruines". Paradoxe d'un personnage qui posait au visionnaire ? Pourtant à Sète, à la fin du XVIII ème siècle, des éléments semblent confirmer ces dires.

tartaP1050737 (2)
 Sète fut une ville révolutionnaire. Et pourtant, elle ne connaissait pas de problèmes agraires (son terroir couvre 12 hectares), elle jouissait de libertés d'établissement et de profession (pas de corporations) et de l'exemption de l'impôt personnel (la taille). Certes, la tutelle de l'évêque-comte d'Agde est toujours présente et il faut solliciter l'autorisation de "Monseigneur l'Intendant" pour les plus petites dépenses de la communauté. Mais c'est Montpellier, la capitale du Bas Languedoc, qui exerce son attraction sur Sète, son "faubourg maritime". C'est par Sète qu'arrive le blé en cas de mauvaise récolte. C'est par Sète que l'on exporte les vins et alcools de la province vers les ports de l'Atlantique et de la Manche, en France et au-delà vers Londres, Amsterdam, Hambourg. Les 9 000 "habitans du port de Cette" forment une communauté diverse. La population active compte 30% de salariés, ce qui est beaucoup par rapport aux autres villes. Depuis les jardiniers et les "brassiers", jusqu'aux ouvriers de la manufacture de tabac, en passant bien sûr par les portefaix, les employés aux salins et les matelots, tout un peuple travaille à acquérir les 20 sous nécessaires à son quotidien.
 
Et puis, viennent ceux que préoccupent moins le prix du pain et de l'huile, les strates supérieures de ce qu'on nommait le "tier état" avant la Révolution :

les artisans (maîtres tonneliers, vitriers, serruriers), les commerçants (boulangers, tailleurs d'habits ou même perruquiers). Et ceux qui supportent de moins en moins la "cascade de mépris" que déversent noblesse et haut-clergé et qui souhaitent jouer un rôle dans la gestion des affaires publiques :

capitaines marins, hommes de loi (notaires), professions libérales (médecins) et commissionnaires (représentants d'une maison de commerce), négociants. Les Mercier, Goudard, Castilhon, Ratyé, Bresson qui seront aux premières loges pendant l'épisode révolutionnaire. Ceux qui détiennent les capitaux, sont allés au collège et peuplent la loge maçonnique des "Amis sincères des 13 Etats Unis". Certains ont des correspondants à Bordeaux, Saint Malo, Boulogne, Marseille, Gênes, Livourne, ou plus près à Narbonne, sur cette route du blé qui alimente le Bas Languedoc. Ceux-là seront sans doute sensibles aux mouvements qui enflammeront le Languedoc dès 1787.
 
Toujours Chateaubriand, le secret de la Révolution, c'est la liberté. La liberté à laquelle aspiraient les habitants de la ville-port.
Cette, ville-port.tartaP1050736 (2)
 
Selon de bons esprits, l'Ancien Régime était déjà mourant en 1789. Sollers cite Chateaubriand pour qui "la Révolution était achevée lorsqu'elle a éclaté ; c'est une erreur de croire qu'elle a renversé la monarchie ; elle n'a fait qu'en disperser les ruines". Paradoxe d'un personnage qui posait au visionnaire ? Pourtant à Sète, à la fin du XVIII ème siècle, des éléments semblent confirmer ces dires.
 
Sète fut une ville révolutionnaire. Et pourtant, elle ne connaissait pas de problèmes agraires (son terroir couvre 12 hectares), elle jouissait de libertés d'établissement et de profession (pas de corporations) et de l'exemption de l'impôt personnel (la taille). Certes, la tutelle de l'évêque-comte d'Agde est toujours présente et il faut solliciter l'autorisation de "Monseigneur l'Intendant" pour les plus petites dépenses de la communauté. Mais c'est Montpellier, la capitale du Bas Languedoc, qui exerce son attraction sur Sète, son "faubourg maritime". C'est par Sète qu'arrive le blé en cas de mauvaise récolte. C'est par Sète que l'on exporte les vins et alcools de la province vers les ports de l'Atlantique et de la Manche, en France et au-delà vers Londres, Amsterdam, Hambourg. Les 9 000 "habitans du port de Cette" forment une communauté diverse. La population active compte 30% de salariés, ce qui est beaucoup par rapport aux autres villes. Depuis les jardiniers et les "brassiers", jusqu'aux ouvriers de la manufacture de tabac, en passant bien sûr par les portefaix, les employés aux salins et les matelots, tout un peuple travaille à acquérir les 20 sous nécessaires à son quotidien.
 
Et puis, viennent ceux que préoccupent moins le prix du pain et de l'huile, les strates supérieures de ce qu'on nommait le "tier état" avant la Révolution : les artisans (maîtres tonneliers, vitriers, serruriers), les commerçants (boulangers, tailleurs d'habits ou même perruquiers). Et ceux qui supportent de moins en moins la "cascade de mépris" que déversent noblesse et haut-clergé et qui souhaitent jouer un rôle dans la gestion des affaires publiques : capitaines marins, hommes de loi (notaires), professions libérales (médecins) et commissionnaires (représentants d'une maison de commerce), négociants. Les Mercier, Goudard, Castilhon, Ratyé, Bresson qui seront aux premières loges pendant l'épisode révolutionnaire. Ceux qui détiennent les capitaux, sont allés au collège et peuplent la loge maçonnique des "Amis sincères des 13 Etats Unis". Certains ont des correspondants à Bordeaux, Saint Malo, Boulogne, Marseille, Gênes, Livourne, ou plus près à Narbonne, sur cette route du blé qui alimente le Bas Languedoc. Ceux-là seront sans doute sensibles aux mouvements qui enflammeront le Languedoc dès 1787.
 
Toujours Chateaubriand, le secret de la Révolution, c'est la liberté. La liberté à laquelle aspiraient les habitants de la ville-port.

 Hervé Le Blanche

Histoire du protestantisme sétois

L'église protestante unie de Sète et bassin de Thau a célèbré les 500 ans de la Réforme, len mai avec une soiré au temple de Sète et une exposition Martin Luther, ainsi qu'une conférence sera donnée par le professeur Michel Miaille de l'Université de Montpellier sur le thème de l'apport du protestantisme dans la société et sa modernité.

La soirée s'était terminée par un récital d'orgue donné par Frédéric Munoz avec la participation des amis de l'orgue qui ont permis la rénovation totale de cet instrument monumental du début du XXème siècle. Seront proposées des œuvres de Böhm, Pachelbel, Bach et Luther. (voir rubrique conférences)
A cette occasion Eva Nocquet, la pasteure de la paroisse de Sète Bassin de Thau,  avait eu la gentillesse de résumer pour les lecteurs de Thau-info l'histoire du protestantisme sétois.

croix du fronton du temple de Sète, tombée lors d'une tempêteSous l’Ancien régime

Après la construction du port commencée en 1666, la ville de Sète naît officiellement en 1673. Elle est exemptée de taxes et attire de ce fait de nouveaux habitants. Jusqu’à la révocation de l’Edit de Nantes en 1685, elle a compté jusqu’à une trentaine de protestants. Ils ont tous abjuré.

Pendant la première moitié du XVIIIe siècle, de nouveaux protestants arrivent. Ils vivent leur foi en famille, sans aucune institution ecclésiale, et se conforment à une catholicité de façade. Parmi les immigrants, on compte des Italiens, catholiques, actifs dans la pêche, mais aussi des Suisses, des Hollandais et des Allemands, protestants et spécialisés dans le négoce. Les deux tiers des protestants viennent du Languedoc et des Cévennes, et le dernier tiers se répartit entre les autres régions de France et les pays étrangers. Autour de 1750, les protestants sont une centaine. Ils se réunissent dans une grange au bord de l’étang de Thau. En 1754, la communauté commence à tenir un registre. Vers 1770, un pasteur s’installe à Sète. Il dessert aussi Villeveyrac et Cournonterral.

En quarante ans, la population protestante a quadruplé, et en 1789 elle compte 450 individus, soit 6% de la population. Un négociant sur quatre est protestant, en général d’origine étrangère. Les autres protestants, en particuliers ceux originaires du Languedoc et des Cévennes, se sont spécialisés dans la tonnellerie. Les protestants habitent dans tous les quartiers de la ville, mais ils sont plus nombreux sur les quais qui bordent le canal.

Pendant la Révolution

Dans l’ensemble, les protestants sétois font plutôt bon accueil à la Révolution et y participent activement. Les négociants, quant à eux, semblent plus partagés.
Pendant la période révolutionnaire, le pasteur Jacques Vincent quitte le ministère. Le culte, qui se tenait jusque là dans un grenier près de la mer, est suspendu à la fin de l’année 1793. L’année suivante, un négociant protestant, Louis Flickwier, devient maire de la ville, mais pour quelques semaines seulement. Après la Révolution, les protestants de Sète mettront du temps à se réorganiser.

Sous le Concordat

A Sète, les relations avec les catholiques semblent moins problématiques que dans d’autres lieux, pour deux raisons : les protestants ne sont pas menaçants parce qu’ils ne sont qu’une petite minorité, et d’autre part ils jouissent d’une bonne situation économique. Il n’en demeure pas moins qu’en 1811, la liaison amoureuse qu’entretient le pasteur Philippe Juillerat-Chasseur avec une catholique est mal acceptée. On ne conçoit pas qu’il puisse l’épouser. Finalement il s’en va.

A partir de 1835, Coraly Hinsch, qui s’inscrit dans le mouvement revivaliste, fonde une église indépendante, qui essaime dans les régions environnantes. Elle reproche aux membres de l’Eglise concordataire de ne pas être vraiment chrétiens, de sorte que les relations deviennent vite conflictuelles. En 1847, elle ouvre à Sète un établissement de bains de mer. Le mouvement hinschiste sera actif pendant tout le XIXe siècle et disparaîtra seulement au milieu du XXe.
Pendant cette période, le protestantisme s’inscrit dans le paysage de la ville : en 1832, on commence la construction d’un premier temple, inauguré en 1834.
L’Eglise de Sète se reconnaît dans le courant évangélique, dans un consistoire de tendance libérale. Ainsi en 1862, elle refuse un suffragant libéral. Il est remplacé par un évangélique : le pasteur Lucien Benoît.
En 1865, Lucien Benoit fonde sur la Corniche la société des bains de mer du Lazaret, qui au début utilise des baraquements militaires. En 1876, il crée un comité sétois en faveur du repos et de la sanctification du dimanche, et il organise des réunions de quartier pour toucher les employés qui ne peuvent pas venir au culte parce qu’ils travaillent, le dimanche n’étant pas encore un jour férié. En 1884, il organise un diaconat. A cette époque, les protestants qui arrive à Sète ont une origine plus modeste : il s’agit souvent de viticulteurs touchés par la crise du phylloxéra.
L’Eglise emploie un concierge, un lecteur et un chantre. Durant cette période, la population protestante croît régulièrement, jusqu’à compter près de 2 400 personnes en 1886, soit 6, 3 % de la population sétoise. En 1890, un deuxième poste pastoral est ouvert : Pierre Médard vient seconder Lucien Benoît, très apprécié mais vieillissant. C’est alors que la population protestante de Sète commence à diminuer.
En 1892, un médecin protestant du parti radical, Ernest Scheydt, devient maire de la ville pour trois ans.

Au XXe siècle

En 1905, les protestants de Sète accueillent avec une certaine réserve la loi de séparation. L’Eglise connaîtra effectivement, pendant la période qui suivra, quelques difficultés financières.
Cela ne l’empêche pas cependant de s’équiper. En 1913, on installe un orgue au-dessus de la chaire. En 1932 on construit des salles annexes derrière le temple, qui servent en particulier aux Eclaireurs. Le Lazaret est agrandi dans les années 1920. En 1927, un directeur autonome remplace le pasteur, qui avait jusque là la responsabilité de gérer l’établissement.
De 1925 à 1951, la publication d’un bulletin paroissial, « Le lien », informe et soude la communauté.
Dans les premiers temps, l’Eglise de Sète ne rejoint aucune union et reste autonome. C’est seulement en 1921 qu’elle adhérera aux Eglises Réformées Evangéliques. En 1938, elle rejoint la nouvelle Eglise Réformée de France, mais gardera son autonomie financière jusqu’en 1945.

En 1943, elle accueille Elisabeth Schmidt pour seconder le pasteur Van den Perk. Elle sera la première femme pasteur de l’Eglise réformée. Elle sera consacrée en 1949.

Sources :
J.-C. GAUSSENT, Les protestants et l’Eglise réformée de Sète, Nîmes : C. Lacour, 1993 fait par Bernard Mourou, juin 2011

Aux confins méditerranéens du royaume de France

La monarchie française a tardivement été en contact avec la mer, « Mer Intérieure ». Capétiens, Valois, Bourbons étaient, sinon continentaux, du moins des terriens. C’est aux XII° et XIII° siècles que les dynasties de l’Ile de France eurent accès aux mers du Ponant. Et ce n’est que depuis la fin du Moyen Age que les rois de France ont veillé sur de nouveaux confins.

Le roi prête serment, lors du sacre, de protéger la religion catholique. C’est le premier devoir de « l’oint du Seigneur », le roi très chrétien, l’ « évêque du dehors ». Mais il jure ensuite de veiller « à la sécurité et au repos de ses peuples ». La sécurité des provinces françaises légitime l’emploi de la force armée et la conduite de la guerre. Jusqu’à Louis XIV, le roi, chef de guerre, sera présent sur le champ de bataille. Le monarque qui installa la « prépondérance française » en Europe, au moment du trépas (1705), regrettais d’avoir trop aimé « la guerre et les bâtiments ». Selon M. J. Cornette, il fut « le roi de guerre », celui des Bourbons qui usa le plus de son pouvoir régalien.

Veiller à la défense (ou à l’extension) du « pré-carré » sur terre ne posait qu’un problème de moyens. Il en allait autrement aux confins méditerranéens. Début XIII°, Saint Louis se fit concéder par le seigneur de Lunel une étendue d’eaux stagnantes où on creusa un port qu’un canal reliait à la mer. En 1271 quand le Languedoc fut annexé par le royaume, il n’offrait guère d’abris. Narbonne, La Nouvelle, Aigues-Mortes étaient de peu d’importance et même Frontignan et Agde ne semblaient guère offrir de possibilités.

Ce n’est qu’avec l’annexion de la Provence et de Marseille (1481) que la France a disposé d’une base pour « les vaisseaux du Roi ». Car, sur cette côte au sud du royaume, il fallait veiller. Une des raisons de la création du port au « Cap de Cette » en Languedoc est de pouvoir accueillir les galères qui, depuis Marseille, patrouillaient (de mars à septembre, il est vrai) en Méditerranée occidentale. En 1718, l’Intendant du Languedoc, dans sa description de la province, écrit que Cette « est un port de guerre » où le gouverneur de la place a des pouvoirs de police et où siège une Amirauté. Et à la fin du même siècle, les marchands et négociants de Sète se félicitent de pouvoir accueillir un « vaisseau de 50 canons » dans un « havre facile et assuré ».

A cette époque, la Royale n’utilisait plus de galères, mais jusqu’en 1748, ce sont les vaisseaux longs qui faisaient la police du domaine maritime du roi. L’arrivée à Cette d’une galère posait des problèmes à la communauté (6 000 habitants au XVIII°). Il fallait pendant plusieurs jours nourrir 450 hommes (dont 56 galériens), loger les officiers, pourvoir les navires en « rafraichissements » (eau douce, vivres). MM les consuls en avaient bien du tracas.

Il est vrai que les gens d’armes de la royauté rassuraient quelque peu. Il n’en avait pas toujours été ainsi. Malgré les efforts de Richelieu, quand Colbert fut mis à la tête de la marine (1664), huit galères pourrissaient dans le port de Marseille. Le « grand roi », soucieux de son devoir, porta leur nombre à trente en 1688. Il en eut jusqu’à quarante (1655). Pour la gloire ?

Hervé Le Blanche

 

 

Sète la Singulière
par Louis Bernard Robitaille

« Île singulière » a écrit Paul Valéry de sa ville natale. Pendant des siècles, Sète resta un territoire vierge, une boule de calcaire couverte de pins et entourée de sables marécageux, qui servait de refuge aux pêcheurs et aux corsaires. Son accès y était malaisé, par terre ou par mer. Il fallut la décision de Louis XIV et de grands travaux d'aménagement pour que soit créé de toutes pièces en juillet 1666 ce nouveau port de mer qui avait vocation à desservir les États de Languedoc. Mais la seconde et véritable naissance de la ville date de l arrivée du chemin de fer en 1839 qui la reliait enfin au reste du pays. La population et l'activité portuaire grimpèrent en flèche en quelques décennies. La vraie nature de Sète qu on appela généralement Cette jusqu en janvier 1928 est donc celle d'une ville du 19e siècle. Une ville de canaux et d'îlots artificiels reliés par ses ponts de pierre ou de métal. Un port de commerce où venaient s'amarrer de grands voiliers puis des cargos venus du monde entier. La bourgeoisie se composait de grands négociants souvent protestants et originaires du nord de l'Europe. Sa tonnellerie, qui employa jusqu à mille artisans à la fin du 19e siècle, fut la plus importante au monde. Ville de dockers et de commerçants, Sète fut et resta une ville fiévreuse, traversée par les passions politiques et l'effervescence d'une vraie culture populaire qui s'exprimait au théâtre de la Grand Rue ou au travers de la littérature de « baraquette  ». » Amazon

Ouvrage sur l'histoire de Sète

Sète la Singulière

« Île singulière » a écrit Paul Valéry de sa ville natale. Pendant des siècles, Sète resta un territoire vierge, une boule de calcaire couverte de pins et entourée de sables marécageux, qui servait de refuge aux pêcheurs et aux corsaires. Son accès y était malaisé, par terre ou par mer. Il fallut la décision de Louis XIV et de grands travaux d'aménagement pour que soit créé de toutes pièces en juillet 1666 ce nouveau port de mer qui avait vocation à desservir les États de Languedoc. Mais la seconde et véritable naissance de la ville date de l arrivée du chemin de fer en 1839 qui la reliait enfin au reste du pays. La population et l'activité portuaire grimpèrent en flèche en quelques décennies. La vraie nature de Sète qu on appela généralement Cette jusqu en janvier 1928 est donc celle d'une ville du 19e siècle. Une ville de canaux et d'îlots artificiels reliés par ses ponts de pierre ou de métal. Un port de commerce où venaient s'amarrer de grands voiliers puis des cargos venus du monde entier. La bourgeoisie se composait de grands négociants souvent protestants et originaires du nord de l'Europe. Sa tonnellerie, qui employa jusqu à mille artisans à la fin du 19e siècle, fut la plus importante au monde. Ville de dockers et de commerçants, Sète fut et resta une ville fiévreuse, traversée par les passions politiques et l'effervescence d'une vraie culture populaire qui s'exprimait au théâtre de la Grand Rue ou au travers de la littérature de « baraquette  ». » Amazon